Les espèces d’insectes envahissantes augmentent aux États-Unis en raison du changement climatique

Les chercheurs ont averti que le changement climatique entraîne une augmentation des espèces envahissantes aux États-Unis, en particulier sur la côte ouest. Le changement climatique a entraîné un réchauffement des températures dans le nord-ouest du Pacifique, conduisant des espèces telles que Neurotereus saltatorius à étendre leur aire de répartition dans les savanes de chênes plus au nord.

Les savanes de chênes sont des zones herbeuses et arbustives où les chênes sont l’espèce d’arbre dominante. L’espèce de chêne en question — Quercus garryana — nécessite un environnement sec. En conséquence, les savanes de chênes se trouvent souvent à l’ombre de la pluie de la chaîne de montagnes de la côte ouest, a expliqué Prior.

Groupe d’arbres diversifié et écologiquement important dans toute l’Amérique du Nord, les chênes abritent une grande diversité d’espèces d’insectes, telles que les guêpes à galle du chêne. Ces espèces de guêpes forment des excroissances appelées galles qui peuvent être frappantes dans leurs formes variées, de celles qui ressemblent à de grosses pommes à d’autres avec des pointes colorées rappelant les oursins.

Fait intéressant, Alfred Kinsey – oui, ce Kinsey – a étudié les guêpes du chêne avant de passer son domaine d’étude à la sexualité humaine.

En plus de leurs créateurs herbivores, ces galles hébergent d’autres espèces d’insectes, dont une variété éblouissante de guêpes parasitoïdes, l’un des groupes les plus diversifiés et écologiquement importants du règne animal, ces dernières pour leur rôle de contrôle des insectes nuisibles. Les guêpes parasitoïdes pondent leurs œufs dans la galle; après l’éclosion, leurs larves mangent ensuite les larves de guêpe à galle du chêne.

Les guêpes à galle du chêne sont très diversifiées en Amérique du Nord, mais ne sont pas bien documentées; leurs relations évolutives et même l’identification de certaines espèces restent inconnues. Un consortium de scientifiques à travers le continent travaille pour changer cela ; Jones et Prior font partie de cet effort.

Les chercheurs ont vérifié leurs sites d’étude à trois reprises au cours de cet été. Certains étaient assez éloignés, impliquant des trajets sur des routes forestières en terre, ou situés sur la propriété du Bureau of Land Management ou dans des réserves associées à des communautés autochtones. D’autres étaient de banlieue, situés à une courte distance des villes.

En raison de l’urbanisation, il reste peu de savanes à chênes sur l’île de Vancouver; ceux qui restent sont très documentés et entretenus par les propriétaires fonciers.

Le cas des guêpes à galle du chêne met en évidence l’importance de la biodiversité et les ramifications potentielles à long terme du changement climatique, soulignent les chercheurs.

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